Todd Blackadder: “Den dag du tror att du är den fullständiga artikeln, du är klar”

Rugby är en tuff sport, säger han mjukt. “Du måste vara väldigt mentalt och fysiskt svårt att spela det bra.” Stäng dina ögon och byt ut de diskreta Kiwi-landets pojttoner för en hårdare rasp och det kan vara Eddie Jones som förklarar vad som skiljer de stora lagen från resten.

Mer Baths chef för rugby talar om spelet, desto mindre känns det som ett slump att han, som Jones, har andat sig utomordentligt nytt liv till en tidigare underpresterande trupp.

Hans nya klubb släpade i nionde förra säsongen, rivit av intern avvägning innan ägaren Bruce Craigs tålamod slog slutligen.Sedan Blackadder och hans landsmän Tabai Matson vände sig för att ersätta den ousted Mike Ford har Bath vunnit alla utom två av deras Premiership och European Games. Även en utarmad Bath-sida är vinnande spel som de tidigare hade förlorat, med Saracens de senaste offren. Anledningen till varför är lite mystisk tills man lyssnar på Blackadders motivering: “Jag tror inte att jag någonsin sett ett lag ge så mycket arbete i varje spel. Ja, vi har förlorat två gånger, men vi har absolut lagt allt i det. Det är förmodligen det jag är mest stolt över. “

Om det här gör att Blackadder låter som alla andra piskrackningar, importerar gruff södra halvklotet inte luras. Under det personliga, silverfoxutrymmet ligger det ultimata exemplet på hur långt svårt implantat kan ta någon.Hur kan en spelare som misslyckades med att göra sin skola först XV stiga till att bli All Blacks kapten, som leder ut greats som Jonah Lomu och Christian Cullen innan han fortsätter att tränare Dan Carter och Richie McCaw på korsfararna? Glöm ljuskronor, ekpanel och svepande grand hall trappa vid Baths palatsliga träningsbas och tänk istället för unflashy Kiwi back-to-basics ödmjukhet.London Welshs plight är ledsen men storied förbi betyder allt är inte förlorat | Richard Williams Läs mer

Det är en produkt av att göra nästan allt på det svåra sättet.Hans föräldrar separerade när han var liten, hans yngre bror dog i en bilolycka och hans tidiga dagar spenderades på familjejordbruket norr om Christchurch, liksom att arbeta som säkerhetsvakt, i frysfack och som kurir.

“Jag har varit i många situationer där stjärnorna inte har anpassats riktigt men det har inte hindrat mig att hålla ut. Det finns inga garantier i livet. Det finns ingen regel som säger att du kommer att vinna någonting. Du har tjäna det. Potential tar bara dig så långt. På något stadium kommer någon att vända upp vem som är beredd att arbeta hårdare än dig.Om du har haft din röv kyssat hela ditt liv, kommer du att hitta det blodigt tufft när det tuffa går. “

För en klubb som har vunnit praktiskt taget ingenting sedan European Cup-vinsten 1998 rekrytering av en man som Blackadder är, ja, inte så mycket en listig plan som en nödvändig. Efter att ha följt sin skotska antecedents tidigare genom att spela och coaching i Edinburgh har 45-åringen också blivit positivt överraskad av badet, engelsk rugby och de som finns i den.

“Jag trodde jag” D kommer till ett brutet lag men det har inte känt så, säger han. “Du har så mycket talang i landet, mer än vad vi har i Nya Zeeland. Jag säger inte att de är bättre spelare men det finns en så stor talangspool.Dessa killar skulle inte spela Super Rugby alls. “Han känner på samma sätt om hans assistenter Toby Booth och Darren Edwards -” De skulle vara lika bra som någon annanstans i världen “- och också betygsätter några av de uppsatta bitkompetenserna i England som överlägsen det i sitt hemland.

Nackdelen, som många stora namn tränare har funnit, är den fysiska vägen på ledande nordliga halvklotets internationella spelare. George Ford och Jonathan Joseph verkar ha kämpat för att spela mot Cardiff Blues i Challenge Cup i helgen, även om de ville: “Jag kunde inte släcka mina England spelare eftersom de är buggered. Om du fortsätter spela dessa killar, kommer du bara att bryta dem.Om vi ​​var i Champions Cup i år tror jag att vi troligen skulle kämpa. “

Tyvärr för de Bath-fans som förgäves hoppas att Ford kommer att stanna kvar i slutet av säsongen, är de senaste nyheterna inte uppmuntrande. Blackadder låter som om han har erkänt nederlag – “Jag vill bara att han verkligen tycker om hans la…om det kommer att bli hans sista år i Bath, vill jag att han ska njuta av miljön” – men är inte nedslagen. “I slutändan vill jag alltid ha det bästa för mina spelare, och om det inte är här förstår jag det helt.Vi kommer att gå framåt, oavsett för det är det som riktigt bra lag gör. “Med Francois Louw och Taulupe Faletau klåda för att återvända till allvarligt slag, har Bath också andra skäl att vara glada om deras nuvarande laganda kan vara bibehålls. “Du måste ta en mer holistisk inriktning än att bara få en checklista och försöka köpa laget för att vinna en titel”, betonar Blackadder. “De bästa spelarna gör inte alltid de bästa lagen.” Tidigare motgångar, som Jones England finner, kan också vara en stark kraft. “Misslyckandena gör dig bara mer bestämd. Ingen är den fullständiga artikeln. Den dag du tror att du är är dagen du är färdig. “

Den ultimata rugbyplattaren pausar tillfälligt innan han levererar sitt avskjutningsskott. “Det är väldigt enkelt. Vi vill vara i stånd att vinna en tävling.Jag tycker att den här klubben verkligen vill göra något speciellt och jag vill vara del av det. “Som med RFU och Jones verkar det tyckas att Bath har valt den perfekta mannen för att driva dem framåt och uppåt. George North fall lämnar Saints och Premiership med frågor att svara | Andy Bull Läs mer