Monthly Archives: March 2019

Todd Blackadder: “Den dag du tror att du är den fullständiga artikeln, du är klar”

Rugby är en tuff sport, säger han mjukt. “Du måste vara väldigt mentalt och fysiskt svårt att spela det bra.” Stäng dina ögon och byt ut de diskreta Kiwi-landets pojttoner för en hårdare rasp och det kan vara Eddie Jones som förklarar vad som skiljer de stora lagen från resten.

Mer Baths chef för rugby talar om spelet, desto mindre känns det som ett slump att han, som Jones, har andat sig utomordentligt nytt liv till en tidigare underpresterande trupp.

Hans nya klubb släpade i nionde förra säsongen, rivit av intern avvägning innan ägaren Bruce Craigs tålamod slog slutligen.Sedan Blackadder och hans landsmän Tabai Matson vände sig för att ersätta den ousted Mike Ford har Bath vunnit alla utom två av deras Premiership och European Games. Även en utarmad Bath-sida är vinnande spel som de tidigare hade förlorat, med Saracens de senaste offren. Anledningen till varför är lite mystisk tills man lyssnar på Blackadders motivering: “Jag tror inte att jag någonsin sett ett lag ge så mycket arbete i varje spel. Ja, vi har förlorat två gånger, men vi har absolut lagt allt i det. Det är förmodligen det jag är mest stolt över. “

Om det här gör att Blackadder låter som alla andra piskrackningar, importerar gruff södra halvklotet inte luras. Under det personliga, silverfoxutrymmet ligger det ultimata exemplet på hur långt svårt implantat kan ta någon.Hur kan en spelare som misslyckades med att göra sin skola först XV stiga till att bli All Blacks kapten, som leder ut greats som Jonah Lomu och Christian Cullen innan han fortsätter att tränare Dan Carter och Richie McCaw på korsfararna? Glöm ljuskronor, ekpanel och svepande grand hall trappa vid Baths palatsliga träningsbas och tänk istället för unflashy Kiwi back-to-basics ödmjukhet.London Welshs plight är ledsen men storied förbi betyder allt är inte förlorat | Richard Williams Läs mer

Det är en produkt av att göra nästan allt på det svåra sättet.Hans föräldrar separerade när han var liten, hans yngre bror dog i en bilolycka och hans tidiga dagar spenderades på familjejordbruket norr om Christchurch, liksom att arbeta som säkerhetsvakt, i frysfack och som kurir.

“Jag har varit i många situationer där stjärnorna inte har anpassats riktigt men det har inte hindrat mig att hålla ut. Det finns inga garantier i livet. Det finns ingen regel som säger att du kommer att vinna någonting. Du har tjäna det. Potential tar bara dig så långt. På något stadium kommer någon att vända upp vem som är beredd att arbeta hårdare än dig.Om du har haft din röv kyssat hela ditt liv, kommer du att hitta det blodigt tufft när det tuffa går. “

För en klubb som har vunnit praktiskt taget ingenting sedan European Cup-vinsten 1998 rekrytering av en man som Blackadder är, ja, inte så mycket en listig plan som en nödvändig. Efter att ha följt sin skotska antecedents tidigare genom att spela och coaching i Edinburgh har 45-åringen också blivit positivt överraskad av badet, engelsk rugby och de som finns i den.

“Jag trodde jag” D kommer till ett brutet lag men det har inte känt så, säger han. “Du har så mycket talang i landet, mer än vad vi har i Nya Zeeland. Jag säger inte att de är bättre spelare men det finns en så stor talangspool.Dessa killar skulle inte spela Super Rugby alls. “Han känner på samma sätt om hans assistenter Toby Booth och Darren Edwards -” De skulle vara lika bra som någon annanstans i världen “- och också betygsätter några av de uppsatta bitkompetenserna i England som överlägsen det i sitt hemland.

Nackdelen, som många stora namn tränare har funnit, är den fysiska vägen på ledande nordliga halvklotets internationella spelare. George Ford och Jonathan Joseph verkar ha kämpat för att spela mot Cardiff Blues i Challenge Cup i helgen, även om de ville: “Jag kunde inte släcka mina England spelare eftersom de är buggered. Om du fortsätter spela dessa killar, kommer du bara att bryta dem.Om vi ​​var i Champions Cup i år tror jag att vi troligen skulle kämpa. “

Tyvärr för de Bath-fans som förgäves hoppas att Ford kommer att stanna kvar i slutet av säsongen, är de senaste nyheterna inte uppmuntrande. Blackadder låter som om han har erkänt nederlag – “Jag vill bara att han verkligen tycker om hans la…om det kommer att bli hans sista år i Bath, vill jag att han ska njuta av miljön” – men är inte nedslagen. “I slutändan vill jag alltid ha det bästa för mina spelare, och om det inte är här förstår jag det helt.Vi kommer att gå framåt, oavsett för det är det som riktigt bra lag gör. “Med Francois Louw och Taulupe Faletau klåda för att återvända till allvarligt slag, har Bath också andra skäl att vara glada om deras nuvarande laganda kan vara bibehålls. “Du måste ta en mer holistisk inriktning än att bara få en checklista och försöka köpa laget för att vinna en titel”, betonar Blackadder. “De bästa spelarna gör inte alltid de bästa lagen.” Tidigare motgångar, som Jones England finner, kan också vara en stark kraft. “Misslyckandena gör dig bara mer bestämd. Ingen är den fullständiga artikeln. Den dag du tror att du är är dagen du är färdig. “

Den ultimata rugbyplattaren pausar tillfälligt innan han levererar sitt avskjutningsskott. “Det är väldigt enkelt. Vi vill vara i stånd att vinna en tävling.Jag tycker att den här klubben verkligen vill göra något speciellt och jag vill vara del av det. “Som med RFU och Jones verkar det tyckas att Bath har valt den perfekta mannen för att driva dem framåt och uppåt. George North fall lämnar Saints och Premiership med frågor att svara | Andy Bull Läs mer

Spelar för Bob Higgins, fotbollshergaren som kastade en stavning över oss

För att ge detta en form av sammanhang var jag 13 på tiden och jag vill också klargöra att jag inte på något sätt försöker att skildra mig själv som ett offer i denna hemska skandal som har uppslukat fotboll. Men med risken att säga det uppenbara, såg jag några konstiga saker under Higgins.Matt Le Tissier anklagar ex-Southampton tränare för “mycket felaktiga” åtgärder Läs mer

Jag började träna med Southampton när jag var 12 , tillbaka 1987, och det tog inte lång tid att inse att Higgins sprang showen när det kom till skolbarnsfotboll hos The Dell.Han var kungmakaren, den enda mannen vars mening innebar, och vi skulle alla hänga på hans alla ord – barn, deras föräldrar och Higgins personal vid Southampton. Higgins hade denna aura om honom som tycktes spelar en stavning över människor, så mycket att spelare som tränat tillsammans med mig i sin akademi för nästan 30 år sedan har varit i telefon i veckan för att säga hur de nu känner att de var helt hjärntvättade. “Min pappa berättade bara för mig att jag tog mer märke till Bob än jag gjorde av honom vid den tiden”, sade en spelare, som kommer ihåg att bli förödad när Higgins lämnade Southampton 1989. mer information

Det är lätt att se varför unga, intryckbara wannabe fotbollsspelare följde blint Higgins. Han var en lysande tränare som också kunde visa vad han ville att du skulle göra och det fick honom respekt.Små saker stämmer i mitt sinne, som hur han skulle bryta ner tekniken bakom bollen i sådan detalj och hur han kunde hänga i luften.

Vi var alla förskräckta av honom. Han hade en rekord för att producera spelare och kanske mer än någonting, en otrolig mängd makt i hans händer. Varje ungdom i den akademin visste att Higgins höll nyckeln till sin framtid i Southampton. Du gjorde vad han sa och aldrig ifrågasatte det, helt ner till dumma små saker, som att smörja din panna med vaselin före matcher för att sluta att svetten springer i dina ögon (det faktum att svett aldrig hade gått i mina ögon gick inte in i mina sinne).

Jag utbildade en gång i veckan i Bath, i ett av många regionala naven som Southampton hade runt landet vid den tiden.Under skollovarna skulle vi ofta gå till Tidworths armébas i Wiltshire och stanna i fem eller sex dagar med pojkar från hela landet. På morgonen och eftermiddagen var det fotboll. På kvällen tyckte Higgins ibland om att delta i utställningar.

Vid ett tillfälle var jag en av tävlande i vad som förmodligen bäst beskrivs som 1980-versionen av The X Factor. Higgins låg på en säng i en sovsal, omgiven av 40-50 pojkar i åldrarna 12-14, handplockade de som var tvungna att gå upp och utföra och jag hade oturen att bli utvald. Jag sjöng Smooth Criminal och jag fruktar att tro vad Simon Cowell skulle ha gjort av det. Alla skrattade, Higgins tog piss och jag fick ett betyg på 10 som låg i nedre delen av skalan.En annan pojke, som fortsatte att vara en professionell fotbollsspelare, sjöng Bobby Browns My Prerogative och Higgins åtnjöt det så mycket att han bad honom att göra det igen.

Vid den tiden trodde jag att det var en slags karaktär -byggnadsövning och om vi ger Higgins fördelen med tvivel, kanske det var så. Kanske var det också ett sätt att ha lite roligt under lite stillestånd och skapa lite kamratskap. Förutom att ingenting verkar vara så oskyldigt nu när vi vet att Higgins namn har skurit upp igen och igen i samband med anklagelser om historiskt sexuellt övergrepp. Facebook Twitter Pinterest Stuart James spelar för Salisbury City. Fotografi: Michael Regan / Action Images

Jag befinner mig ifrågasätta allt och så gör andra människor som var där vid tiden.Var allt detta verkligen gjort för Higgins tillfredsställelse? Varför gick några pojkar in i rummet senare den kvällen, i en annan del av “underhållningen”, med en polystyrenkopp som täckte sina könsorgan? Var det normalt att bli lärd om att rengöra din penis medan du är borta med en professionell fotbollsklubb? Läs mer här

Vissa undrar varför jag och andra inte sökte svar på dessa frågor vid den tiden. Ändå diskuterade jag det aldrig med mina föräldrar och jag minns inte att det var någon konversation bland killarna jag spelade bredvid.Dessutom var Southampton den enda professionella klubben som jag hade varit involverad i vid den tiden och jag antog bara det var hur fotboll fungerade.

Ser tillbaka nu, Higgins, med sin snäva inre cirkel av tränare ( varav de flesta var värdelösa, som flera pojkar har påminde mig) hade skapat en så stark powerbase att det gjorde det möjligt för honom att driva exakt vad han ville och fri från några restriktioner. Några av skolbarnarna bodde regelbundet i sitt hus, vilket alla, från andra spelare till alla föräldrar till personalen i Southampton, visste allt om. Men det var en annan era och ingen trodde det var udda – eller om de gjorde det, sa de ingenting.

Inte långt innan Higgins lämnade Southampton tog han en stor grupp unga pojkar till en turnering kallade Gothia Cup, som jag inte kunde delta i.Föräldrarna som reste till Sverige hade ringa kontakt med sina barn, som på ett livligt sätt återkallar kvällskvällar på gymnasiet, ligger på bönsäckar, tittar på lads som kramar upp till Higgins medan de lyssnar på Whitney Houston kärlekssånger. “Tänk på det nu, det var som att vara en del av en slags kult”, sade en av spelarna. När Higgins snabbt gick av med ingen förklaring från Southampton till föräldrarna eller spelarna (lite gjorde vi vet att klubben undersökte påståenden om sexuellt övergrepp som han senare rensades bort), det fanns massutvandring. Jag loggade på Aston Villa och gick slutligen till Swindon Town på en tvåårig lärling innan han blev professionell år 1994.Higgins låg på en säng i en av sovsalarna, omgiven av 40-50 pojkar i åldrarna 12-14. Higgins, som tidigare har förnekat något missförhållande, gick aldrig över mitt huvud igen tills jag fick en telefonsamtal efter att Dispatches-programmet gick ut 1997, och mina uppmärksamhet på de påståenden som ett antal Southampton- och Peterborough-spelare hade gjort.

Liksom resten av fotbollsverdenen fortsatte jag utan att tänka för mycket om ämnet tills Andy Woodward utmanade förra månaden om det fruktansvärda sexuella övergreppet han lidit på Crewe Alexandra.Så snart den här berättelsen bröt, tyckte jag att det bara var en fråga om tid innan Higgins skulle namnges och det gjorde andra i Southampton. Jag ringde till de som kände Higgins och fick också några, däribland en från en tidigare Peterborough-lärling som såg fotbollsförbundet som Guardian publicerade visar att varje professionell klubb varades i 1989 för att hålla sig borta från Higgins. Peterborough valde att anställa Higgins som sin ungdoms-lagledare sex år senare och det är ovanligt att höra några av berättelserna om sin en årstid med klubben. Higgins, det påstås, förde med någon annan på en lördag för att köra minibussen för ungdomssamarbete till matcher så att han kunde följa bakom i sin bil. En spelare – bara en spelare – fick resa med honom på varje resa.Vid Peterborough verkar det som om Higgins höll igen förkunna vikten av att “lita på honom” och så absurd som det låter nu blev det en utmaning bland många av lärlingarna, särskilt de yngre, att se vem som skulle kunna bjudas in i sin bil En gång innan har jag blivit tillsagd, Higgins spelade långsam musik, pratade om att vara “som en andra pappa” och, enligt en av spelarna, lade handen på barnets knä. “Det var grooming. Och det var det mest obehagliga två timmarna i mitt liv “, sa han. Football League varnade alla sina klubbar om Bob Higgins 1989 Läs mer

Vid andra tillfällen skulle Higgins ta tillbaka spelarna till London Road på en kväll att göra en aerob klass i bara sina shorts.Det var den ökända “tvålvattenmassagen” som har nämnts i förhållande till många Southampton-spelare, föreläsningar i London Road styrelserummet om sex, och en individuell utvärderingsperiod ägde rum medan Higgins var naken i badet.

Higgins höll återigen alla korten hela tiden. “Det sätt du kände var om du inte gjorde vad han ville att du skulle göra eller inte skulle göra vad andra i laget under hans stavelse gjorde, du var bakom i spetsordningen på fotbollssidan,” en före detta Peterborough spelare förklarade. “Men ingen av de saker som han ville att du skulle göra hade någonting att göra med fotboll.”

Det finns så många frågor som behöver besvaras i förhållande till Higgins att det är svårt att veta var man ska börja .Under tiden kan vi kanske trösta oss med kunskapen – och jag hoppas det här inte låter naivt – det är svårt att tro att en tränare kan fungera på samma sätt hos en professionell klubb de senaste dagarna, med så många fler kontroller på plats och mycket större vaksamhet.

Från en personlig synpunkt tror jag inte att Higgins höll min fotbollskarriär tillbaka på något sätt. Men med tanke på vad vi vet nu är det inget nöje att tas från det faktum att jag en gång var en del av hans fotbollsakademi. Som någon som kände Higgins väl berättade för mig tidigare i veckan: “Han var en bra tränare. Men han är inte en bra man. “Facebook Twitter Pinterest Fotbollsexponeringsskandal: hur historien utvecklades

Hur hände det sig att tjeckiska basketspelare plötsligt spelar olympiska spelen

Det var det mest intressanta av dagens tal. “Vi sa omedelbart att vi var ett ambitiöst lag som ville ha mer. Vi får inte vara nöjda. Och jag drömmer fortfarande som kan uppstå ännu längre, sade Thomas Satoranský, quarter basketlag. Home

Sober ord i stunder av eufori. Frånvaro av tillfredsställelse även efter det tjeckiska bröt gynnade Kroatien 80:59, och avancera till kvartsfinal i EM har skapat det bästa resultatet sedan 1993; ändå var den maximala split 9: e plats.

Ja, vill att detta laget mer.

spelare Basket är sportiga hit förra veckan vann en turnering fyra av de sex dueller.Varför

De har olika ansikten: Satoranský sätta rekord i antalet assist per match (15), och deras genomsnittliga är på en historiskt hög, gänglig Jan Vesely samlar krossa och styrde korgen

. Och förlåt klichéer, de har ett stort hjärta. “Det är så. Förberedelsen fungerade inte helt, men det gjorde vi. Vi vill visa vad vi kan göra. Vi håller ihop som ett team “, säger Patrik Auda och bekräftade att han gav som en ersättning Kroatien 9 poäng

De två mest slående ansikte lag:.. Lämnade Jan Vesely, rätt Tomas Satoranský

De och visionen att de är den enda tjeckiska kollektivspelen för att spela spel i Rio. Vid olympiska spelen har bara basketspelare och fotbollsspelare nått 21 års ålder. Endast en seger i semifinalen med Serbien eller 5 på varandra följande drag är tillräckligt.upp till 8: e plats (på 7: e plats är säker på kvalifikationer, och åttonde positionerna fortfarande ger hopp). Startsidan

Från brutalt krävande examen passera bara tre vinnare av sex-ledade grupper, men det faktum att basketspelare har alla inom räckhåll för kampen för Rio har nästan sensationellt.

i den ovan nämnda beredningen vann bara en gång för turneringen fram till den slutliga duellen kvalifikationer och mästerskap länge saknat under åren 2001-2011 den spelade en gång.

“När jag sa att vi måste kämpa för OS, kunde någon skratta.I från dag trodde att vi kan göra det “, säger en israelisk coach Ronen Ginzburg i början av deras engagemang i 2013.

Hur det hela hände?

Först en form ökar. “Förbereda dem från att göra sig redo” lakoniskt sammanfattade Jan Vesely att dåliga resultat någon inte hamna i depression. Startsidan

För det andra är inte bara fysiskt utmanande och attraktiv men också effektivt den tjeckiska stil. “Alla vet vad vi spelar, men svårt att förbereda sig för det”, säger Satoranský en exakt, aggressivt försvar och efterföljande Stampede fram till motståndarens korg.Czech Defense har i turneringen en av bästa.

Tredje duo S + V, som diskuterats i de föregående styckena. “Utestående spelare”, säger Captain George Welsch. “John är en av de bästa dragen under korgen jag någonsin sett. Och Thomas extra basket tankar är sanna och stora atletisk förmåga. “Om de båda spelar så bra på, det skulle vara förvånande om Satoranského försökte i NBA och Smith (nu på Fenerbahce) i ryggen.

fjärde, omvandling som inträffade i ålderssammansättning av laget. Han var inte spel på veteraner Barton och Welsch, chefer är andra. Men allt händer i positiv samexistens. “Laget är bra att vi har en äldre erfarna spelare vara galen, och de yngre pojkar.Många av oss har erfarenhet från Euroleague eller Eurocup, vi har provat de bästa europeiska tävlingarna. Därför tror jag att vi kan spela med de stora lagen balanserade matcher och vinna “, säger David Jelinek, i åtta-finalen författare 13 poäng.

Den skäggige revolverman son, skyttekung i den tjeckiska baskethistoria Josef Jelinek, nu själv en krönika hans sport hjälper till att ändra.

Och denna resa är inte över ännu.